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在线英语培训2.0时代:外教资源争夺“白热化”

许阳 来源:21世纪经济报道 2017-07-14
潘鹏凯认为,中国英语学习40年的最大痛点就是“哑巴英语”,而口语作为英语学好的基础,听说能力是很关键的,这种需求也一直存在。加上中高考改革,“听”“说”都是必考,口语培训市场将会成为焦点。

在线英语口语培训目前可以说是英语培训市场竞争的“焦点”。

近日,沪江网校宣布针对白领人群推出成人在线口语新品牌“Hitalk”,主打情景式口语练习,让用户通过角色扮演的方式在真实的场景中进行口语的学习。

前不久,知名英语培训机构瑞思也推出了外教一对一的在线口语课程Can Talk,针对6-9岁小学阶段的孩子,通过系统的情景化的学习和应用锻炼提升英语口语水平。

“口语”培训为什么会成为英语培训竞争的热点?沪江和瑞思此番战略意图又分别何在?

也许从这些行业知名企业的举动中,我们能观察到英语培训市场的赛道分布和未来的发展趋势。为此,21世纪经济报道记者采访了多位英语培训市场的业内人士和投资分析人士。

英语培训市场:大而散

庞大的英语教育需求,培育了一个庞大的培训市场。

中国教育部几年前发布的《全国教育事业发展统计公报》数据显示,中国有近3亿人的庞大英语培训消费群体,英语培训机构总数量超过5万家,市值已经超过300亿元,英语培训市场业已成为中国培训业经济链条上最大的蛋糕。

如今伴随着二孩政策放开,国际化交流频繁,英语培训市场的需求量将越发增大。

另一个特点是,在这个庞大的市场上,赛道又十分分散。英语培训市场按照年龄段来分的话,有幼儿、少儿、青少年、成人等;按照应用场景分,又有线上和线下之分;从产业链来看,有上游做教材或者工具类的,下游有培训机构和学校等。

正是由于英语培训市场体量大同时赛道分散,每个细分领域都蕴含着用户需求和机会。但毫无疑问,K12(泛指小学一年级至高三)英语培训和口语练习因为刚需存在,当仁不让地成为各赛道竞争中的热点。

在爱乐奇CEO潘鹏凯看来,K12覆盖的人群众多,而且家长也愿意出钱,受到追捧是很正常的。因此,在传统龙头企业不断扩展业务的同时,近几年新进入K12领域的创业型公司特别多,并以在线教育类企业居多。例如专注做在线少儿英语教育的VIP kid成立仅3年多时间,就获得多轮融资,并号称拥有超过50万的注册用户。业内判断,用户基数庞大的情况之下,还会吸引着越来越多的培训机构进入。

而K12中的在线少儿英语尤其成为必争之地。艾瑞咨询数据显示,2016年在线少儿英语市场规模达19.7亿元,同比增长速度为45.45%;艾瑞分析认为,随着在线少儿英语用户规模的不断扩大,在线少儿英语教育的市场规模还将有更大的发展,预计到2019年将超过50亿元。

而从能力提升需求方面来看,由于面临升职和升学等刚需,英语口语交际需求量大。

沪江方面在接受21世纪经济报道记者采访时表示,口语市场相对来说比较刚需。“根据我们测定的数据,2016年,线下口语市场规模200亿,线上口语市场规模50亿元。在线增长比例大,年增长率40%左右,线下也在增长,但线上增长的更快。”

潘鹏凯认为,中国英语学习40年的最大痛点就是“哑巴英语”,而口语作为英语学好的基础,听说能力是很关键的,这种需求也一直存在。加上中高考改革,“听”“说”都是必考,口语培训市场将会成为焦点。

竞争激烈下的业务延伸

分别位于少儿英语和成人英语赛道的瑞思和沪江,此时均推出一对一的在线口语课程品牌,意图何在?他们各自的目标用户是谁?能满足用户怎样的需求?布局背后的商业逻辑怎样?

21世纪经济报道记者了解到,瑞思最新推出的外教1对1在线口语课程Can Talk,是作为线下课程的外延,基于与线下课程相匹配的内容进行二次研发,包含国外热点12大48小话题和针对小升初或部分考试的应试内容。

Can Talk面向的是6-9岁学龄儿童,现只针对瑞思内部的线下学员开放报名,未来不排除向外部学生招生。因为据瑞思内部初期调研,线下学员有意愿增加线上学时的学员达总人数的80%以上。

从瑞思来看,以线下起家,主打学科英语,2013年开始探索线上教学,如今坚持线上线下混合式教学模式。他们到底怎么看待在线教育?瑞思方面表示,目前瑞思推在线产品的主线逻辑是帮助现有的瑞思学员达到更好的学习效果,并不会将在线课程完全独立。

也就是说,在现有赛道的激烈竞争下,采用业务延伸战略,守住现有用户,满足他们的实在需求,不失为一种策略。事实上,这种战略思路也在沪江推出的Hitalk中隐现。

沪江方面认为该产品并非针对竞争对手,而是基于沪江已有的用户做产品后延。沪江网校总裁宋建宏表示,独立的在线成人英语项目获客成本过高。而沪江本身已有1.5亿注册用户,并且有一个已经付费的庞大的大学生用户群,在此基础上开设面向成人的Hitalk,相当于是在原有的用户基础上做后延,获客成本可以得到有效控制。

此外,用户实实在在的需求急待得到满足。沪江方面表示,在线成人英语培训的市场容量2015年30亿元,去年50亿元,今年或将增长到六七十亿元,用户需求确实存在。

“我们发现在线成人口语或者我们讲成人口语培训市场里面,其实旺盛需求在25岁到35岁这样一群职场白领,集中在一二线城市,这也是我们的重点市场。因为踏入工作职场之后,他们会萌生英语学习需求是一个非常实在的、迫切的需求。”

英语培训市场2.0时代

未来,英语培训市场会出现哪些趋势?不少业内人士认为,英语培训已从行业初期看重价格过渡到现在更加注重完整的学习服务和学习效果的时代。

宋建宏认为,用户的需求正在悄然发生变化。从在线英语口语来说,1.0阶段用互联网“教学链接”解决了地域、时间限制的问题,现在即将进入更加注重学习效果和效率的2.0时代。

“工具类的产品,包括测评工具等需求量将会增加,用户会更加注重学习效率的提升。”潘鹏凯表示。

在教育行业分析师、映魅咨询创始人刘凯看来,教育课程是先付费后学习,决策的成本是非常高的,所以教育品牌和基因的打造很关键。因为,未来用户会更加注重学习培训效果,但这个效果不是一两节课就能显现出来的,而且还需要学习者课后的主动学习,但好的教育公司会有适合、有效的课程规划,这对于学习者的学习提升很重要。

此外,外教需求量更趋旺盛,外教资源更加紧俏。一个公开的情况是,现在很多培训机构都宣称是外教口语辅导,但是学员数庞大,又是一对一或者一对三辅导的情况下,外籍教师够用吗?有业内人士直言,外教的资质难以把控,而且受制于成本等问题,有些外教并不是来自母语国家,而是来自菲律宾和印度等地。

潘鹏凯告诉21世纪经济报道记者,外教的人工成本在涨,大概是一小时20-25美元的直接成本。而且外教流失率高确是事实,这需要有一些沟通策略来留住这些外教。“我们目前有8000多外教,95%来自于北美。”

可以预期,在资源有限的情况下,外教资源争夺将会越发激烈。刘凯认为,这也给了一些做外教服务的第三方公司机会,他们很可能会在产业链中分得一杯羹。

原标题:在线英语培训2.0时代:外教资源争夺“白热化”

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