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以后吃饭请放下手里的刀叉勺筷,让食物自动飘到你嘴里

陈大志 来源:36氪 2017-10-11
超声相控阵能在3D空间中传输材料。

这年头,你发现生活中越来越多的东西开始飘起来了,比如这个悬浮的时钟:

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悬浮时钟,内置的磁铁在引导铬球围绕木制表盘旋转。图片来源:kickstarter(下同)

悬浮的灯泡:

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悬浮的充电器:

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甚至还有悬浮的盆栽:

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图片来源:Lyfe

这些产品中有一些设计确实方便了我们的生活(比如悬浮无线充电),有些则展现了科技与艺术的完美结合(感觉悬浮时钟、灯泡、盆栽会成为别出心裁的礼物),不管怎么说,悬浮这一技术现在变得越来越受追捧了。

既然这么多东西都能悬浮,那么食物飘起来会怎么样?来自英国苏塞克斯大学人机交互研究所的研究者们现在已经有答案了。因为他们已经弄清楚如何制作一个悬浮的食品传送系统,将来可以让那些美味的食物直接漂浮到我们嘴里。懒癌患者听了估计会鼓掌。

 “如何让人们在不接触食物的情况下吃到食物,我们对这个问题一直非常感兴趣,”萨塞克斯大学的信息学教授Sriram Subramanian对科技媒体Digital Trends说:“我们发现,超声波技术可以使小块的食物悬浮,之后再通过滴管把食物送到人们嘴里。传送是一个半自动化的过程,至于食物的种类、传送的时间以及食物的数量,这些目前都能进行数字化控制。”

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非接触式食物传送系统——TastyFloats  图片来源:SCHI Lab(下同)

该系统有两个上下相对的超声波换能器,该装置可以将输入的电功率转换成机械功率(即超声波)再传递出去。换能器之间会形成超声相控阵(在一定空间范围内合成的波束),体积较小的液体和固体可以悬浮在阵列天线的不同节点上。并且只要让这些物品停留在阵列之间,我们就能实现在3D空间中传输材料。

鉴于苏塞克斯大学团队的实验对象是食物,传输的难度会变大。因为超声波会把热量传递给悬浮物(比如酒精在这一作用下会蒸发),而食物这个对象又充满变数,比如高密度的食品(如奶酪)会比低密度食品耗费更多的功率。

这就要求整个传输系统必须不断调整以适应不同重量的食物,以便能够适当地控制食物各自的运动轨迹,确保它们能够落在我们舌头的正确位置上。

据spectrum.ieee 官网介绍,TastyFloats系统的食物悬浮技术目前已经比较成熟,尤其是在半空触觉反馈和物品操控方面。

Subramanian说:“我们面临的最大挑战是控制悬浮系统,无论是葡萄酒、肉还是奶酪,我们需要使食物小块在系统中保持稳定。换句话说,我们需要找到一种控制悬浮能量的方法,可以容纳不同密度的食物,不会强烈到让它们蒸发。”

到目前为止,该系统已经被用来悬浮微小的葡萄酒、蓝莓、面包、莴苣、肉、面包和覆盆子颗粒。

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悬浮食物分别如下:a、b)酿酒和葡萄酒; c)葡萄酒和蓝色奶酪; d)面包,莴苣,肉和面包; e)覆盆子颗粒。

所以按照图片中展示的那样的话,这意味着不同的食物是可以排列组合的。未来,我们可以指定和控制一组混合食物的漂浮路径,然后按照我们设定的顺序递送到我们嘴边,比如先给肉、然后来点莴苣,最后是面包,加起来就相当于吃了一个汉堡了。也就是说,这个食物悬浮系统给Live版黑暗料理打开了大门啊。

有趣的是,实验发现悬浮的小块食物尝起来与用别的方式(比如吸管)尝起来的味道是不一样的。志愿者试吃了甜味、苦味和鲜味的食物液滴,研究人员要求他们识别每个液滴的味道,然后对其强度、愉悦度和满意度进行评价。结果发现甜的东西味道更浓烈、更容易被识别,而苦的食物比较难识别。这意味着TastyFloats系统未来可能更适合为我们派送甜点。

不过,由于这是该团队创造出的首个食物悬浮模型,目前使用起来还很麻烦,未来几年可能会有更精致的版本。话说这种体验食物的新方式,你想不想试试?

原标题:以后吃饭请放下手里的刀叉勺筷,让食物自动飘到你嘴里

相关标签: 磁悬浮  超声控  
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