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起底贺建奎,全球首例基因编辑婴儿“缔造者”

李惠琳 鄢子为 来源:21世纪商业评论 2018-11-27
贺建奎的另一个广为人知的身份,是基因测序公司“瀚海基因”和肿瘤早期筛查公司“因合生物”的董事长。

起底贺建奎,全球首例基因编辑婴儿“缔造者”

中国一位学者刚刚公布了一项成果,在社交媒体上引起热议。如果这项成果得到证实,这将是科学和伦理学迈出的重大一步。

深圳南方科技大学副教授贺建奎声称他已经促成全世界首例基因编辑的婴儿诞生,她们是一对本月出生的双胞胎女孩。人民网报道称,孩子的基因使用新工具进行了编辑,这将使她们出生后即能天然抵抗艾滋病。

该事件发酵至此,还未获得权威证实,贺建奎也未公开作出回应。其助理表示,不接受采访,过几天会统一回应;其进行临床研究的深圳和美妇儿科医院否认有关研究在医院进行;深圳卫生和计划生育委员会伦理委员会委员肖平称对相关情况正在核实;南方科技大学发布声明称,贺建奎副教授已于2018年2月1日停薪留职,此项研究为贺建奎在校外开展,学校和生物系对此不知情。

基因编辑婴儿制造者贺建奎是谁?

“80后”副教授贺建奎

贺建奎出生于湖南娄底市新化县,国家级贫困县之一。

贺建奎是其母校的骄傲,《新化一中近期部分杰出校友简介》这篇文章隆重介绍了他:“贺建奎2002年毕业于新化一中284班,高考以优异成绩被中国科学技术大学录取,取得近代物理学学士学位,后留学美国莱斯大学,拿到生物物理学博士学位。”

南方科技大学官网显示,2011年,贺建奎在斯坦福大学进行博士后工作,6年前,回国担任南方科技大学教师,研究领域包括基因测序技术、免疫基因组学、个体化医疗等。

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贺建奎(中间坐下者),图片来源:南方科技大学

在美国求学期间,贺建奎发表了多篇论文,包括《单细胞基因组学生物信息学的当前挑战》、《流感疫苗接种后人抗体库的谱系结构》等,让《21CBR》记者疑惑的是其2008年发表的论文为《世界贸易网络的结构和响应》,与生物学、基因测序技术并不相关。

起底贺建奎,全球首例基因编辑婴儿“缔造者”

这位“80后”人生的第一声巨响出现在2017年7月。贺建奎宣称其带领团队自主研制出了“亚洲第一,世界领先”的第三代基因测序仪。据介绍,随着第三代基因测序仪的量产及运用,预计2019年左右,人们只要花费约100美元就可测自己的基因信息。比目前1000美金的基因测序费用降低了九成。

央视专访了贺建奎,在镜头里,贺建奎满面笑容兴奋地表示:“有人说,我们掀起了全球(基因)测序界的震动,没错,就是我,贺建奎,是我干的。而且,第三代测序仪的准确率比美国的、英国的还要准。”

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“两年前,没有人相信我能把测序仪做出来,包括我的导师也不相信,他不是不相信我的能力,而是不相信我在中国能把这件事做出来。”贺建奎补充道。

今天,贺建奎的人生出现了第二声巨响,他宣布已经促成全世界首例基因编辑的婴儿诞生。他在接受美联社采访时表示:“我感觉自己有很重大的责任,不仅是促成第一个(基因编辑婴儿),而且要让她成为一个榜样。”

贺建奎表示,在参加研究的夫妇中,所有的男性感染了HIV(艾滋病毒),而所有女性并未感染,而基因编辑的目的并不是为了防止艾滋病传播的风险。实际上,所有男子已经通过标准的艾滋病药物对感染进行了抑制,另外目前还有一些简单的方法让下一代免于感染艾滋病。其研究的目的,是让那些感染艾滋病毒的夫妇有机会生一个能免于感染艾滋病的孩子。

一些科学家在获悉贺建奎的研究成果之后十分震惊,并进行了强烈谴责。目前,贺建奎的研究还没有获得证实,其助理对第一财经表示:“现在贺教授不接受媒体采访,过几天统一回应。对于此例研究,更多信息不能透露。”

学者型商人

贺建奎的另一个广为人知的身份,是基因测序公司“瀚海基因”和肿瘤早期筛查公司“因合生物”的董事长。

作为一名科研人员,贺建奎从一开始就不避讳自己的商人身份。

“我要做科学家,也要做企业家。新时代的教授,要从事科学研究,有原创的重大科研成果,同时也要把科研成果转化成生产力,为社会创造价值。” 贺建奎在接受国内媒体采访时表示,在斯坦福大学求学时,导师斯蒂芬·奎克是贺建奎的榜样。斯蒂芬·奎克拥有美国“四院院士”的头衔,同时又是世界上首个第三代单分子测序仪Helicos的发明人,一位拥有12家公司的企业家。

2012年,28岁的贺建奎进入南科大工作后不久,便创办了瀚海基因。作为创业公司,瀚海基因被视为基因测序行业的黑马,贺建奎本人也被当作“科研明星”,头顶盛赞,屡屡站在媒体的镁光灯之下。

天眼查消息显示,瀚海基因注册资本为370.186万元人民币,其中创始人贺建奎担任董事长,持股比例为27.42%,公司经营范围包括生物技术开发与基因检测技术开发、信息咨询等。此外,包括瀚海基因在内,贺建奎目前共在8家基因相关公司参股或任高管,担任6家公司的法人代表。

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目前成立已6年的瀚海基因的主要产品是,第三代基因测序仪。贺建奎自称,公司成立前四年,没有任何销售收入,有两次接近倒闭,受益于风险投资的支持,才有了如今的成果。

从最早的100万元天使投资开始,瀚海基因共获得4轮融资。今年4月,瀚海基因完成2.18亿元人民币的A轮融资,由同晟资本领投,希夷资产等五家机构参与跟投。据称,该笔融资将重点用于建设全亚洲第一条第三代基因测序仪及配套试剂生产线。

根据第一财经,瀚海基因公司人员称,此次基因编辑项目和公司没有任何关系,是贺建奎在其他实验室的项目。

此前有消息称,两名基因婴儿在深圳和美妇儿科医院诞生,相关负责人回应媒体称,医院正对此事进行调查,婴儿的基因并非在该院进行,婴儿也不是在该院诞生。

对于目前国内关注的“基因编辑”是否符合伦理问题,纽约大学医学院助理教授龙承祖在新京报直播时称,目前基因编辑的技术手段和安全措施还相对初级,国外学界的伦理共识是不应该去做人的生殖细胞编辑,若此事属实,从学界共识来看,是踩了红线。

今日下午,“知识分子”微博发布百余科学家联合声明,表示这项所谓研究的生物医学伦理审查形同虚设;直接进行人体实验,只能用疯狂形容;作为生物医学科研工作者,坚决反对!强烈谴责!

随着事件的持续发酵,可以预见,等待这位业界“名人”的,将是一场来自四面八方的舆论汇聚成的大风暴。

题图来源:图虫创意

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