首页 >> 宏观 >> 杨振宁门徒张首晟意外离世,天才一生痴迷“美与简洁”

杨振宁门徒张首晟意外离世,天才一生痴迷“美与简洁”

杨松 鄢子为 来源:21世纪商业评论 2018-12-07
在过去数十年里,弟子在物理领域取得成就,杨振宁看在眼里,直言其“获得诺贝尔奖只是时间问题”。

微信图片_20181206212932

“我们发现了一个完美的世界,那里只有天使,没有魔鬼。”

2017年,美国华裔物理学家,物理天才张首晟发现“手性Majorana费米子”时曾这样感叹。没想到一年后,年仅55岁的张首晟去了另一个“完美的世界”。12月6日,其家人对外发布声明,确认张首晟于12月1日因抑郁症意外去世。

张首晟是杨振宁弟子,全球最知名的华人物理学家之一,也是投资界名人。

杨氏门徒

张首晟,祖籍江苏高邮,1963年2月出生于上海。1978年,初中还没有毕业的张首晟,恰逢国家恢复高考,父亲给他买来一套自学丛书,其中包括数学、物理等科目。

张首晟自学了一个暑假,就去高考考场“试了一下”,结果居然就考上了。15岁的他直接越过高中,成为一名复旦大学生。

16岁时,国家开始公派留学生出国,读大二的张首晟再次脱颖而出——他被选中派去德国柏林大学。从柏林大学毕业后,被美国纽约州立大学石溪分校录取,并如愿成为杨振宁先生的弟子。

张首晟与杨振宁颇有渊源。在一次会议中他曾回忆,早在中学时代,已了解杨振宁的科学事迹,并深受鼓舞努力学习物理学科;到石溪深造也是受到杨振宁朋友影响,因为杨在该校执教。

杨振宁门徒张首晟意外离世,天才一生痴迷“美与简洁”张首晟和恩师杨振宁在一起

两人第一次见面,张首晟告诉老师,他的兴趣是追逐爱因斯坦的梦想,将引力和其他力统一起来。杨振宁则直接回应,不赞成追求这样一种目标,物理学是一门宽泛的学科,随处可以找到有趣的问题。

在杨振宁为研究生新生开设的“理论物理问题选”课程上,张首晟明白老师所言,“自然的复杂性可以统一于理论的美与简洁之中,而理论物理学的意义正在于此。”对于“美与简洁”的追求,不仅仅影响他的学术研究,在后来的投资中同样有所体现。

1995年,张首晟被聘为斯坦福大学正教授,成为该校最年轻的终身教授之一。公开资料显示,张首晟发明了一个全新材料——锡烯。据预测,这可能会成为世界上第一个能在常温下达到100%导电率的超级材料,远胜近年来被热议的石墨烯。这一发现让张首晟几乎包揽所有物理学奖项,如“欧洲物理奖”、“狄拉克奖”等。

2006年,张首晟领导的研究团队提出了“量子自旋霍尔效应”,将其基于芯片业未来提出的新构想——通过控制电子的自旋运动来降低能耗,在理论上完成了预言。第二年,这一预言通过实验证实,"量子自旋霍尔效应"被《科学》杂志评为,2007年"全球十大重要科学突破"之一。

2017年,张首晟和团队发现的手性Majorana费米子,他将这一新发现命名为“天使粒子”。

在过去数十年里,弟子在物理领域取得成就,杨振宁看在眼里,直言其“获得诺贝尔奖只是时间问题”。

痴迷区块链

除了科学家,张首晟另一重身份是知名投资人。

对于投资,张首晟曾表示,它与科学有共同点——都是对未来的判断,在他看来,无论是科技创新还是投资,用的都是同一种科学思维方式,那就是从 “0 到 1” 的创新。其认为,伟大的思想与好项目一样,“都符合简洁、美丽的标准” 。

创业者想要获得丹华资本的青睐,还需要具备一项技能,即“脱PPT到现场黑板”式的“从0到1”。据悉,有融资需求项目的创业者在投递了商业计划书后,可能被邀请到丹华资本所在的硅谷团队办公室做一场写黑板报式的现场交流,以检验创业者是否真的准备充分,而不是找人代劳或大量网络上抄袭而来的东西。

在张首晟心中,中国科学的最高志向就是简单和普世,“我们生存的世界复杂而多变,但若是能够对万物寻根溯源,我们就可以用简单对抗复杂,赢得效率的提高。当理解并使用第一性原理时,我们就能够创新地进行新联通,成为中央路由器。”

这也反映在其最初的投资案例中。早年间,在与邻居、斯坦福大学教授罗森博格闲聊中,发现了对方的创业项目VMware,认定这是“大道至简”的一次技术映射,作为天使人投资了VMware,项目为其带来百倍回报。

2013年9月,张首晟和斯坦福大学应用物理学博士谷安家在硅谷联合成立丹华资本。丹华资本的“丹”取自斯坦福(又译为史丹福),“华”取自中华,意在以斯坦福为核心,专注于投资最具颠覆性的科技及创新的商业模式,包括人工智能、大数据、医疗健康、企业级应用、区块链等领域。

公开资料显示,丹华资本在美国斯坦福有2期美元基金,在中国也有1期10亿元的人民币基金。官网显示,基金共投出消费金融科技项目18个;区块链项目42个;大数据项目24个;生命科学项目16个。投中网数据显示,丹华资本在区块链技术、区块链应用和数字货币领域共计投资事件金额达到约1.88亿元。

为什么热衷于投资区块链项目?

这寄托了张首晟个人的许多浪漫理想,“我把区块链的整个理念用一句话来描写,叫‘In Math We Trust’,这种理念是建筑在数学基础上的……有了区块链之后,数据市场能够使社会变得更加公平。理想的信息世界是未来每个人拥有自己所有的数据,完全去中心化的储存。”

除了区块链,张首晟对人工智能(AI)也有独特的见解,他相信现在AI只是处在一个比较简单的“仿生”阶段,只是用一个神经元简单模仿一个大脑,一旦人类理解智慧和智能的基础,AI会有“根本性的变化”。

就AI智能水平是否达到人类的判断标准,他不赞同“图灵测试”,而是将标准定义为AI能否发现未知的自然规律。

“人类最伟大的科学发现,有相对论、量子力学等,在化学里面最伟大的发现是元素周期表的。智能机器在没有任何辅导的情况下,能不能自动发现元素周期表?可不可以帮助人类发现新药,用机器学习的办法能否发现新材料?这些是判断人工智能水平的标准。”

如今,斯人已逝,这些畅想只能在天国继续了。

题图来源:图虫创意

相关标签: 张首晟  杨振宁  
0
0
发表评论
loading...
相关文章