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“抗老圣手”不止玻尿酸,千亿级活性肽市场添猛将

方文宇 来源:21世纪商业评论 2022-01-06
AI筛选,聚焦to B。

衰老,是人类无法回避的问题,爱美人士能做的,是通过各种可行的科学手段延缓这一过程。

2021年10月,科学家傅晓蕾公布了单肽EQ9被筛选出来的消息,光老化下的抗衰难题又多了一条解决路径。

EQ9是ACRDC(AGECODE R&D Center,浙江清华长三角研究院衰老科学创新研发中心,以下简称“研发中心”)通过AI人工智能算法的筛选,获得的全新单体活性肽抗衰功效分子。

禾美生物科技(浙江)有限公司(以下简称“禾美生物”)核心创始人陆益告诉《21CBR》记者,EQ9在光老化影响下的胶原蛋白分泌能力的恢复指标,高于目前市场上所有的金标准(当前临床医学界公认的诊断疾病的最可靠方法),有较好的抗衰效果。

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抢占空白市场

EQ9背后的研发中心隶属于禾美生物。

官方信息显示,禾美生物成立于2018年3月,是一家护肤品从原料到成品的研发商,基于生物活性肽技术,研发抗衰老的功能性产品。

“干细胞中有大量的活性肽,我们最早有关活性肽的研究就从干细胞开始。”陆益向记者解释道。

资料显示,不同的生物活性肽具有不同的结构和生理功能,活性肽在人体内起重要生理作用,如抗病毒、抗癌、抗血栓、抗高血压、免疫调节、激素调节、抑菌、降胆固醇等作用。

禾美生物CTO李钧翔博士称,活性肽由构成人体蛋白质的氨基酸脱水缩合组成,广泛分布于人体各个组织,满足高效性、功效多样性、使用安全性的三大特点。

且活性肽可以灵活来源于天然动植物提取、合成生物学发酵以及化学合成,具有良好的延展和创新空间。

根据陆益的介绍,禾美早期雏形护肤品中含有生物活性肽,虽然活性肽已在医药领域应用近30年,但在2017年,于护肤品市场的应用相对空白,仅有少数几个国外品牌用到了这一活性成分。

公开资料显示,2018年我国生物活性肽市场规模756.6亿元,同比增长12.4%,预计2024年的市场规模将超过1650亿元。

早期调研过程中,有两件事情为陆益成立禾美生物增添了信心。

2018年2月,国产品牌御泥坊在创业板上市,消费者对国产护肤品的接受度提高;新锐品牌HFP(HomeFacialPro)用成分命名产品的方式,也让寡肽原液、熊果苷精华等原料进入消费者的认知范畴。

陆益认为,在国产品牌的流量红利之下,活性肽存在巨大的市场价值,并且从技术层面判断,基于活性肽的高效性、多样性和安全性,它将是继玻尿酸、胶原蛋白之后,下一个被消费者广泛使用的原料。

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推进多元落地

据陆益介绍,禾美生物成立三年来一直在做两件事。

采用绿色可持续发展的合成生物学等技术培养天然动植物细胞,获得天然活性肽资源;通过AI人工智能算法筛选的方式,高效筛选到功效核心单体肽。

EQ9这一具有显著抗老化作用的单肽,就是从人体执行自我修复功能的干细胞所分泌的超过15万条多肽中筛选而来。

李钧翔博士称,AI筛选的主要优势是效率高,相比需要花费数年的传统方法,AI筛选仅花费了约2个月的时间。

把发明成果从实验室搬到商业市场是个艰辛的过程。

“技术应用过程中,很关键的一步是从基础研究到市场化转化,很多没能走出来的好项目,大多因为没能把消费者的需求放在首位,科学研发和市场需求不匹配。”陆益坦言。

为进一步了解并满足消费者需求,禾美生物孵化了自有品牌科洱美,根据不同年龄阶段提供相应的皮肤抗衰产品,目前有近6000万的销售额,复购率约12%。

陆益把它看作禾美生物自研原料应用的“样板间”,是公司技术商业化落地的尝试。

与外界的想象不同,禾美生物的定位是一家to B的公司,基于生物活性肽为企业提供整体解决方案。

对此,陆益解释称,企业在市场上的价值跟供求关系相关,目前中国市场缺少上游供应,化妆品行业的原料大多被几家国外的化妆品原料公司垄断。

“国内原料公司正在崛起,我们希望禾美生物能够在产品力上,提供上游层面的支持和服务”。

禾美生物基于自身的研究成果,可以为品牌方提供全供应链解决方案,并定制品牌方所需的活性肽,共同开发产品。

此前,禾美生物曾表示要在下游做多元化落地,为后续的模式复制打好基础,以及增强抗风险能力。

陆益对“多元化落地”作出两个维度的解读。

一方面,禾美生物的应用场景不局限于美妆,而是扩展到整个健康领域。

另一方面,在和不同渠道、不同品牌的合作过程中,搭建更开放的研发平台,用需求端的反馈反哺研发,更利于应用化研究的开展,同时集中资源赋能下游。

目前除自有品牌科洱美外,禾美生物还与其服务的品牌开发了应用于不同功能场景的一系列产品,如头皮抗衰的护理产品用于线下沙龙,且在婴幼儿皮肤护理和促进胃肠道功能口服产品方面均有涉猎。

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加固研发壁垒

从创新研发到功效验证,再到原料生产,禾美生物已经完成了从0到1商业闭环的搭建。

现阶段,公司正在不断加固研发壁垒,陆益认为,公司的核心技术优势主要有两点。

第一,在设计和筛选单肽过程中使用“AI+计算生物学”的算法,效率是行业最高的。

第二,公司的绿色生产水平在行业中领先,“化学合成会产生污染,我们通过合成生物学绿色技术改造菌群,让工程菌把目标肽产物生产出来。”陆益解释道。

据介绍,禾美生物在浙江清华长三角研究院建立了研发中心ACRDC,探索衰老过程的根源。

研发中心将临床药物研发的流程应用于全品类活性肽功效成分的原研开发,建设了覆盖活性肽成分的从基础研究、设计开发到产业化、产品化的完整流程模块。

经过近两年的发展,该技术研发平台逐步建立了三项技术壁垒:

天然动植物活性肽成分开发平台:通过生物技术,从天然动植物中获得活性肽成分,并通过高通量的多组学技术,对天然动、植物对象构建天然活性肽数据库。

在此基础上,与天然活性肽因子库、合成活性肽因子库有机结合,目标导向化地高效筛选创新型活性肽成分组合。

活性肽AI人工智能设计平台:通过AI深度学习和计算机辅助的手段,有机地将生物信息学、分子动力学模拟等前沿技术手段应用于合成多肽的开发流程,实现合成多肽的理性化设计。

临床级皮肤问题模型筛选验证平台:将临床药物研发的流程应用于护肤产品开发,针对不同皮肤衰老问题,已构建超过20个皮肤问题体外细胞模型,并建立了集识别(Identification)、模拟(Simulation)、匹配(Matching)以及重设(Reset)为一体的I.S.M.R的流程。

目前,ACRDC已经成功研发出能有效促进皮肤祛皱抗衰、美白以及毛发再生在内的10余种天然和合成活性肽组合成分,申请超过40项自主知识产权。

近年来,功效护肤品行业增速高企,市场潜力巨大。

据艾瑞咨询数据显示,2020年中国功效型护肤品行业规模已达到260.1亿元,未来三年年均复合增速将达到29.4%。

陆益表示,禾美生物现阶段的核心目标是:通过定制活性肽产品高质量服务5家品牌。

“我们不想把科技作为营销噱头,而是希望通过原料和科研优势,推出真正走得更远的产品。我们的策略是做好每一件事,服务好每一个客户,靠口碑继续下去。”

题图来源:受访者提供


(编辑:夏崇)
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