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理工学霸打造机器人独角兽:估值100亿元,市占率90%

李惠琳 来源:21世纪商业评论 2022-01-12
赛道抢位,国内外的大小项目都要抓。

布满高层货架的仓库中,几台机器人在货架间自由穿梭,它们其貌不扬,却身手不凡——到达既定位置时,就会自动伸出“手臂”,将身上的货箱存放在架子上,再收回手臂,继续移动到下一目的地。

在越来越多的物流仓储场景,借助机器人存储、拣选、搬运货物愈发常见了。刚提到情景中,使用的就是来自海柔创新的箱式仓储机器人,名为库宝HAIPICK。

2015年推出的第一代库宝,一次只能存取一个料箱。随着技术升级,最新一代的库宝机器人,最多能同时存取8个料箱。

在工作繁重的物流行业,库宝机器人可以提高作业人员的效率,如今正应用在物流、鞋服、医药、零售、电商、电力、3C制造等领域,在全球部署了超过2000台。

海柔创新也从一个深圳的创业公司,晋升为独角兽企业。

成立迄今,其共获得7轮融资,单是2021年内就一口气完成了B+、C、D三轮。根据胡润发布的《2021全球独角兽榜》,海柔创新估值已达100亿元。

01

理工学霸创业,从深圳起步

陈宇奇是一位理工科学霸,本科毕业于香港理工大学电子系,后取得苏黎世联邦理工机器人专业硕士学位。

在校时,他就学以致用,2015年筹备的一个机器人创业项目,拿到了东莞松山湖的种子轮投资。这个项目就是海柔创新的前身。

海柔创新CEO 陈宇奇

之所以聚焦在物流仓储场景,也属机缘巧合。

当时有一位做快递公司的朋友,请陈宇奇一起调研北京周边的仓库情况。“大概调研到第30个仓库时,我们就明确了做仓储机器人领域的决心,也更加认定行业内存在巨大潜在机会。”陈宇奇说。

物流是个高度依赖人力的行业,仓储、拣选、运输、配送等环节都需要人的参与,这会带来一个问题:成本高,效率低。利用仓储机器人提升自动化,是业内找到的一个解决办法。

根据解决方案的差异,业内形成了两类主流技术路线:

一是AGV(Automated Guided Vehicle)类,“货架到人”模式,即机器人按照设定好的路线,将货物搬运至固定站点,由人完成拣选工作。亚马逊的Kiva机器人就属于这类。

二是AMR(Autonomous Mobile Robot),“订单到人”模式,机器人能实现自主移动,在找人的同时找货。

陈宇奇没有直接复制这两个路线,而是创造了一条新路径:ACR(Autonomous Case-Handling Robotic System),主打“货箱到人”模式。

为什么要强调“货箱”?

因为货箱是物流中常见的容器,不同批次、规格的商品都装在货箱里,而货箱又被置于高低不等的货架层中。

亚马逊的Kiva机器人通常是把一个货架搬过来,再由人拣选,精准度低不说,还要改造场地,投资成本较高。

海柔创新在类Kiva机器人的基础上,自研了箱式仓储机器人,将操作单元精确至“货箱”,适用于货物体积小、批量小、具有多元SKU的行业。

02

市占率90%,年收入7亿

做箱式仓储机器人,海柔创新是全球第一家。

按照官方说法,采用库宝系统可以提升工人3-4倍的工作效率,提高仓库80%-400%的立体储存密度。

海柔创新市场总监钟炜琳告诉《21CBR》记者,设备投放时,只要求地面平整和无线网环境,对环境要求低,投入成本不高,交付周期在一个月内。

2018年,海柔创新落地了第一个商业化项目,客户是百世物流。随着规模商业化,这几年又拿下了顺丰、京东、优衣库、联想、国家电网等大单。

钟炜琳告诉记者,到2021年底,公司累计落地了300多个项目,相比2020年,业绩将增长几倍。

根据新战略移动机器人产业研究所预计,2021年度中国市场约有箱式仓储机器人2800台,市场销售额达8.1亿元,同比增长376.5%,海柔创新的市场份额约90%。据此估算,其收入约7.2亿元。

放眼整个智能物流仓储领域,海柔创新还只是“沧海一粟”。

高工产业研究院的数据显示,2020年中国智能仓储市场规模980.6亿元,2025年有望达到2500亿元。

陈宇奇向记者表示,目前仓储自动化渗透率仅为1%,大量仓库仍以人工作业为主。

在他看来,随着人口红利渐退,人力成本上升是必然趋势,劳动密集型的仓储行业对自动化改造的需求旺盛,智能仓储市场有望迎来爆发。

不同垂直行业客户对解决方案存在定制化需求,海柔创新在产品规模化复制落地方面面临挑战。

钟炜琳告诉记者,在产品开发时,公司会尽量抓一些相似场景的共性需求,比如电商、鞋服、物流较容易实现一些标准化解决方案,工厂、制造类会困难点,但是也不是不可实现。

03

行业同质化,走出价格战

陈宇奇选择的广阔“蓝海”,也是个竞争凶残的赛道,新老玩家轮番登场。

有数据统计,2021年前三季度,仓储机器人领域有超过80家企业获得融资,规模达140亿元。

产品同质化严重,引发行业价格战。

陈宇奇坦言,公司服务的一些1000万元以上的大项目,很难赚到钱, “因为千万元以上的项目,基本几个大的集成商、机器人公司都会被邀请,一旦进入到比较惨烈的竞标阶段,老实说,赚钱是不太容易的。”

海柔创新渠道总监周建平也向《21CBR》记者补充,“因为现在(企业)都有资本加持,就算是亏也要去抢占大项目进入行业,服装行业比较明显。”业内部分企业为了拿下项目,会通过低价甚至免费试用方式赢得竞标。

行业还处于早期争夺市场份额阶段,价格竞争短期不会结束,海柔创新如何保证盈利水平?

陈宇奇认为,可以关注一些“单体项目规模不大,但还是处于蓝海状态的中小型项目。”

他举例,很多项目首期可能只需两三台机器人,但整个工厂加起来的需求可能是40台,分不同时期执行。对供应商来说,这类项目不需要经过残酷的竞标过程,利润反而得到保证。

2022年1月,海柔创新启动合作伙伴计划,在全国业务区域签约100家渠道商,实现渠道业务规模化增长。

海柔创新也将目光投向海外。立足深圳总部,目前其已设立了中国香港、日本、新加坡、美国、荷兰等五大子公司,业务覆盖5大洲30多个国家和地区。

钟炜琳表示,海外市场仓储自动化技术起步更早,市场相对成熟。相比国内市场更关注价格,海外市场更在意产品的稳定性、安全性和资质,目前海外市场占公司总销售额约30%。

“整个物流科技赛道才刚刚开始,大家都是小学生。”若真像陈宇奇所说,那么稳站市场C位、备受资本认可的海柔创新,应该算优等生了。

题图来源:海柔创新官网


(编辑:夏崇)
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