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猿题库“练功”
来源:二十一世纪商业评论 作者:陈晓平 发布时间:2015-05-15 00:37
猿题库最具潜力的资产,就是基于大量测试行为产生的数据,据此,它可以更清楚地知道该推哪些题给用户才能最大化做题效率,这对教材出版、课程培训等方面就有相当的价值。

D轮融资6000万美元,估值达3.6亿美元,李勇所创立的猿题库,目前算得上是国内在线教育领域风头最劲的公司之一。

“猿题库”是一款在线题库产品。从2013年起,它开始为初、高中学生提供在移动端练习做题与知识点测评的服务,目前其对外公布的注册用户数是1300万。

在线题库是一个进入门槛不高,竞品众多的领域。那么,猿题库凭什么获得高估值?如何构筑“护城河”?其商业变现的可能性又在哪里?

技术壁垒

“手机端、移动端只是一个简单的出口,云端的事情才更复杂。”猿题库主管技术开发的副总裁郭常圳告诉《二十一世纪商业评论》(下文简称《21CBR》)记者,其团队成员不少人来自有道词典,起初以为做题库容易,后来发现题库的潜在壁垒很高。

猿题库现有各科测试题约58万道,所有题目要进行人工“标记”,以一道高中三角函数的数学题为例,相关的标记可以有具体知识点、年级归属、难易程度、解答方法等多个维度。很多题目的标记维度甚至多达10余条。这项浩繁的工作是数据分析的基础。在猿题库内部,配置了一支200-300人的内容团队,其大体工作流程是,先聘请教研组的资深老师设定区分维度的模板,再聘请专人进行标签和答案解析,其中,不少工作是由单科成绩突出的大学新生完成的,然后再由专人进行审校。

一旦学生使用题库,利用机器学习和数据挖掘技术,猿题库就能从学生答题的正确率、使用时长等信息,不断改进有关学生能力的认知,在后台优化测试题的推送。“比如从10分起步考到80分,要求学生掌握80个知识点,所有知识点的测试难度和要求不同,提升时间有长有短,结合历史数据,我们推送针对性最强的测试题,精准规划出从一个知识点跃升到下一个知识点的路径,这一切都依赖于技术和算法”,郭常圳向《21CBR》记者解释说,机器学习和数据挖掘技术是猿题库的核心竞争力所在,其技术团队由一位钻研机器学习4年的海归博士领衔,成员均为名校毕业生。

机器学习技术的特征在于,信息了解越多,特征判断越准确,所以猿题库也非常注重学生的其它信息。比如,新用户在注册时会被要求提交学校名称,这就可能影响具体测试题的推送,因为基于历史数据,猿题库可以大体判断某所中学甚至该校某具体科目的整体水平,用户第一次登录时即可调整出题的难易程度。

即便学生采用某个具体型号的手机,都可能是一个影响因子,因为终端设备能反映学生的家庭经济实力,家庭背景则又与教育水平存在一定相关性,技术后台对这些信息都可以自动进行测试题的匹配。郭常圳跟《21CBR》记者分享了一个有趣的发现:中学生群体中,iPhone手机使用较少,安卓手机是主流,其中,小米手机的占比逼近50%,遥遥领先。

当然,猿题库也存在一定的局限,尤其是受制于移动设备,题库多集中在选择、判断这类客观题。郭常圳告诉《21CBR》记者,技术团队正力求将各种题型各个击破,填空题的难点在于部分特殊符号的输入,比如数学的根号、化学方程式,现在已有解决方案;最新的突破是英语作文,学生可在纸上写1篇120个单词左右的文章,拍照回传,猿题库有技术对文章内容进行识别,并且给出写作指导和反馈(基于图像识别技术,公司还独立开发了一款拍照搜题类产品——小猿搜题)。至于其它科目的主观题,由于技术难度大,且用户在手机端操作不便,猿题库目前尚未形成解决方案。

数据资产

据猿题库运营副总裁李鑫透露,猿题库目前用户为1300余万,其中,初中生500余万(初中题库晚上线接近1年),高中生800万左右。学生在周一到周五的日均使用时长在30分钟左右,答题高峰时段分别是每天早上6点至8点、中午12点至2点、晚上7点至9点(初中)/10点至12点(高中),晚上时段是全天的最高峰。

猿题库最具潜力的资产,就是基于大量测试行为产生的数据,据此,它可以更清楚地知道该推哪些题给用户才能最大化做题效率,这对教材出版、课程培训等方面就有相当的价值。2014年,猿题库宣布与外研社达成合作协议,帮助出版社进行教材改版。有报道称,2014年高考期间,猿题库通过分析数据发现,广东省的学生三角函数整体表现不佳,并向未掌握知识点的学生定向推送了关于三角函数的付费课程,据说效果不错。

即将在5月上线的猿辅导,则是体系内利用大数据的最新尝试,它是一个独立产品,只是把后台数据与猿题库打通。“这将是一个基于大数据的教研直播互动教学平台,利用实时响应的语音、视频传输技术,提供在线辅导。”李鑫告诉《21CBR》记者。

辅导培训的最大痛点是针对性。实现针对性,首先得对学生情况有准确的评估和分析,其次再给出有针对性、科学的教学方案,这是传统线下培训机构很难实现的。”李鑫说,基于用户在猿题库的练习数据,学生具体知识点的掌握程度、能力的整体分布,后台能形成相应的诊断,生成一对一的专属课件,也便于教师在线因材施教。

李鑫打比方说,传统的培训很像中医,依靠个体老师的经验和责任心施教,这缺乏稳定性;而猿辅导的培训,就像协和医院,依靠CT、B超、生化检测的评估指标给出治疗方案,更有针对性,效率也比较高。不过,最终的实际效果有待验证。辅导老师在前期主要是招募市场化的老师,即在线下提供辅导和教学培训的老师。有消息称,每小时的收费标准分为三档,分别是60元、90元和150元,平台与老师进行收入分成。

李鑫声称,猿题库的用户均是主动、自发地在使用产品,所以,猿题库主要通过互联网去触及和影响用户,在班级、学校里形成主动的口碑传播。甚至有一些正在进行电教化改革、平板电脑教学的学校,整个班级或年级都在用猿题库布置作业。实际上,猿题库并没有通过学校或教育机构等线下渠道触及用户。

2013年9月之前,猿题库的产品几乎均为收费产品,后来又逐渐从收费转向免费。“中国初、高中学生有7200万—7300万人,我们的目标是市场份额在60%-70%之间。”猿题库创始人李勇曾对媒体称,免费可以让猿题库跑得更快一些,而在未来很长一段时间内,他都不会考虑商业化的事。

(来源:二十一世纪商业评论,作者:陈晓平)

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