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热评 | 欧盟的柳暗花明

来源:21世纪商业评论 2017-06-09
法国人最终选择了马克龙,欧盟仿佛在黑暗中看到了曙光。

自二战以来,法国和德国一直是欧洲一体化的发动机,但5月8日,忧虑这个发动机熄火的人松了一口气。在法国大选中,持中间派立场的马克龙以65.8%的绝对支持率获胜,击败主张退出欧元区的极右翼“国民阵线”领导人勒庞。

这次选举代表着法国主流政党的衰落,虽然马克龙以传统政党“局外人”的身份异军突起,他的政策主张却很主流,支持市场开放,而且是坚定的“亲欧派”。可以说,马克龙是以“异端”外表出现的主流。因为他的中间性,他对于左右两翼的选民均有一定的吸引力,因此在与勒庞的对决中将胜券早已在握。“法国脱欧”的乌云正在散去,这一乐观情绪也反映到了欧洲股市和债市的行情中。

算起来,这已经是欧盟近两个月来遇到的第三个好消息了。3月中旬,荷兰极右翼的自由党领导人、主张脱欧的威尔德斯在大选中落败,代表中右翼的吕特获胜,从而熄灭了荷兰“大变天”的导火索。4月18日,英国首相特雷莎.梅宣布将在6月举行提前大选,并获得议会批准。梅此举的主要意图是在大选中获取政治合法性,从而不受保守党内“疑欧派”的掣肘,自主掌控英国脱欧进程,顺利实现英国“软脱欧”,亦即虽然形式上不在欧盟之内,但实际上通过与欧盟签订自由贸易协定,尽最大可能地维持双方市场自由流动现状,也就是“换汤不换药”。

去年中旬的英国脱欧公投被视为一次“黑天鹅”事件,然而对其影响没有必要夸大。事实上英国和欧盟“打断骨头连着筋”,长期历史形成的深厚纽带,不会因为英国退出欧盟就彻底丧失。应当看到的是,历史上一直奉行欧陆平衡政策的英国,本来就不是欧盟的核心成员国,比如它一直没有加入欧元区,而是维持着本国货币。所以英国若能完成“软脱欧”,形式上不在欧盟之内,却继续享受欧洲共同市场带来的好处,和当前现状是差别不大的。

举例来说,瑞士、挪威等国与欧盟也有着类似的安排,这不仅没有使它们与欧盟隔绝,反而拥有比一些欧盟成员国更大的灵活性。英国“软脱欧”之后,充其量就是变成“另一个挪威”,货物、资本、人员、信息的自由流动程度并不会减弱太多。目前的欧洲一体化格局是一个多层级结构,各国与布鲁塞尔欧盟总部之间有亲疏远近的程度之别,但依然同属于一个广义上的“大家庭”之中。即使不实行统一货币,不属于同一个组织,但维持这个“大家庭”的团结是没有问题的。

同时,公投和选举这样的形式,虽然在一些情况下可能导致“多数人暴政”和集体非理性选择,但从宏观和长远的角度来看,可能也有利于灵活的利益博弈与政策调整。比如,英国脱欧公投暴露出来了很多人对欧盟体制的不满,但在这种不满及时显露出来之后,政治家就有充裕的时间设法回应选民诉求,同时使其可能造成的不良冲击最小化。特雷莎.梅就是用了“四两拨千斤”的手法,一方面尊重民众愿望,另一方面确保退出欧盟不至于对英国经济利益造成太严重的损害。正是选举机制,为大众与精英之间的这种灵活博弈创造了最好的平台。

“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”,用这句话来形容欧盟近期的形势发展再恰当不过。虽然在经济不振形势下,民粹主义、保护主义大潮涌起,令人忧虑欧盟的命运,但欧洲统一市场带来的好处,影响更为深远,不会被选民轻易忘记。这使得调整可以以一种稳健有序的方式来进行,而不是大起大落,朝亲暮离。欧盟瓦解的风险至少目前来看,正在逐渐消散,但欧元区的深层次危机还会继续发酵,希腊债务问题则可能是下一个引爆点,至于会不会爆炸,或取决于欧洲政治家和选民们能不能继续保持这种稳健的智慧。

作者:刘波(FT中文网评论主编)

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